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8 maneras en que los árboles protegen su hogar

agosto 18, 2022
los árboles dan sombra a las casas y protegen del viento
Los árboles bien colocados pueden reducir los costos de calefacción y refrigeración de una casa hasta en un 50 % y servir como cortavientos.
Podemos agradecer a los árboles por nuestra vida. Evolucionaron hace unos imponderables 370 millones de años y ayudaron a crear el mismo aire que respiramos al «inhalar» dióxido de carbono, actuar como sumideros de carbono y «exhalar» oxígeno…

Con la excepción de unos pocos reptiles, los árboles son los únicos organismos vivos con una vida útil mayor que la de los humanos. Son regalos intergeneracionales únicos para transmitir a nuestros descendientes. De hecho, el árbol vivo más antiguo ha abarcado más de 150 generaciones humanas.Campaña Planta de las Naciones Unidas para el planeta mil millones de árboles

Además de las funciones obvias de estética y sombra, los árboles maduros estabilizan el suelo y reducen la erosión, aumentan la fertilidad del suelo, mejoran la capacidad de la tierra para almacenar agua, proporcionan un hábitat para la vida silvestre, moderan las temperaturas del aire y del suelo y ayudan a reducir la salinización. Por lo tanto, los árboles son esenciales para proteger nuestros hogares y comunidades. Esto puede parecer contradictorio cuando tantos árboles grandes se rompen como ramitas durante un huracán u otro evento meteorológico.

Aquí hay 8 formas en que los árboles protegen su hogar del viento y el clima y mejoran la calidad del aire.

1. Los árboles protegen su hogar al disminuir la velocidad del viento.

árboles como cortavientos

Los cortavientos son una de las funciones más esenciales de los árboles y son clave para minimizar el daño a nuestros hogares por vientos fuertes y tormentas.

La función de los cortavientos es reducir la velocidad del viento. Los árboles, incluso uno o dos, son muy efectivos como cortavientos, pero la elección de la especie y el lugar de plantación deben ser considerados cuidadosamente. Una mezcla de árboles de hoja caduca (aquellos que pierden su follaje en invierno) y árboles de hoja perenne ofrecen la mejor protección. Si solo se usan árboles de hoja perenne grandes, pueden permitir que pase tan poco viento que adquieran las cualidades de una cerca: los vientos huracanados tienen dificultad para pasar y la fuerza arranca el árbol. En mi barrio, el huracán Sandy derribó los árboles más grandes y casi todos eran pinos.

Cómo plantar árboles para bloquear el viento

Para proteger su casa de los vientos fuertes, los árboles deben plantarse en el lado de sotavento de su casa, que es el lado que recibe los vientos dominantes. Esto variará según el lugar donde vivas. En mi casa en el noreste de Pensilvania, la mayoría de nuestras tormentas soplan desde el sur o el oeste, así que planté grandes árboles de hoja caduca y árboles de hoja perenne en ese lado de mi propiedad para controlar los vientos y proteger mi casa de las tormentas rugientes.

¿Qué árboles se deben plantar como cortavientos?

Cuando elija árboles para que sirvan como cortavientos, busque especies que maduren a unos pocos pies sobre la cima de su casa; la altura madura de cada árbol se muestra en la etiqueta de la planta en su centro de jardinería local. Planifique su protección contra el viento para que esté a una distancia suficiente de los edificios para permitir que los árboles crezcan sin restricciones. No puedo decirle con qué frecuencia veo un hermoso árbol como un pino blanco (popular como árbol de Navidad) plantado a solo diez pies de la puerta de entrada de alguien. Se ve hermoso cuando el árbol es un retoño, pero se convierte en un gran problema en veinte años, oscureciendo todo a su alrededor, bloqueando la vista, y las ramas y raíces chocando contra las paredes y los cimientos.

En propiedades pequeñas, Arborvitae puede ser una mejor opción para la protección contra el viento. Algunos miembros de esta familia de arbustos pueden crecer tan altos como los árboles, de 8 a 60 pies, pero no tienen un perfil tan ancho. Arborvitae proporciona una excelente protección contra el viento, ya que su follaje llega hasta el nivel del suelo, pero permite que pase el viento, y no tienen ramas grandes que se desprendan y creen peligros en las tormentas. Arborvitae también son excelentes cercas naturales. Elija siempre especies de Arborvitae o árboles que sean nativos de su área, ya que están adaptados a su clima local y prosperarán con poco mantenimiento.

2. Los árboles ofrecen protección contra la erosión del suelo e interceptan la escorrentía de aguas pluviales.

Un árbol grande puede levantar hasta 100 galones de agua del suelo y descargarla al aire en un día.Universidad Estatal de Carolina del Norte, Facultad de Ciencias Agrícolas y de la Vida

Gran parte de la lluvia que cae sobre un árbol se acumula en el dosel de las hojas y la corteza, donde se vuelve a evaporar en el aire, dejando que el resto gotee hacia el suelo. Las raíces de los árboles generalmente se extienden 2 o 3 veces más allá de la línea de goteo (el área más allá de la cual no gotea agua del follaje), absorbiendo gran parte de esta agua. De hecho, la copa de un árbol grande puede interceptar tanta lluvia que en un año más de 1500 galones se evaporarán a la atmósfera en lugar de caer al suelo.

Si ese árbol se elimina intencionalmente o por una tormenta, el agua de lluvia puede correr libremente por su propiedad. El agua pluvial se lleva consigo la capa superior del suelo y otra materia orgánica beneficiosa, y finalmente la descarga en el alcantarillado pluvial local o en las vías fluviales. Un césped bien mantenido brinda protección contra la erosión, pero poca en comparación con un árbol.

Según el tamaño y la especie, un solo árbol puede almacenar 100 galones o más de agua hasta que alcanza su punto de saturación después de una o dos pulgadas de lluvia. Cuando se multiplica por la cantidad de árboles en una comunidad, esta interceptación y redistribución del agua de lluvia puede ser significativa. El agua lenta se filtra a través del suelo, llegando a los acuíferos locales y alimentando arroyos y ríos. Los árboles también protegen su suelo de la erosión eólica: el secado del suelo causado por el viento.

3. Los árboles moderan la temperatura del aire y del suelo circundantes.

Los árboles colocados correctamente alrededor de los edificios pueden reducir las necesidades de aire acondicionado en un 30 % y ahorrar entre un 20 y un 50 % en la energía utilizada para la calefacción.Servicio Forestal del USDA

¿Qué es mejor que refrescarse en un caluroso día de verano bajo la densa sombra de un hermoso y viejo arce? Ese efecto de enfriamiento también se extiende al suelo alrededor del árbol, manteniendo felices a los insectos, gusanos y bioorganismos cerca de la superficie, en lugar de llevarlos a las profundidades para mantenerse frescos. Estas criaturas son brillantes para descomponer la materia orgánica, como las hojas caídas de los árboles, en los elementos necesarios para el crecimiento de las plantas. Esto beneficia al césped y las flores a la sombra del árbol.

Para la moderación de temperatura más efectiva de su hogar, plante árboles de hoja caduca en el lado sur de su propiedad. El árbol maduro proyectará una sombra refrescante sobre su casa en las tardes de verano y la ausencia de follaje en invierno permite que el sol caliente la casa. Una vez más, tenga en cuenta el tamaño maduro del árbol al determinar la distancia de plantación desde las paredes.

4. Los árboles limpian el aire y proporcionan oxígeno.

Los árboles actúan como una esponja gigante de dióxido de carbono (CO2). Requieren CO2 para realizar la fotosíntesis y luego nos dan el subproducto de este proceso, el oxígeno. Esto mejora la calidad del aire alrededor de su hogar y en su comunidad y es especialmente importante en las ciudades. “Un árbol grande elimina de 60 a 70 veces más contaminación que un árbol pequeño”, dice David Nowak, líder de proyecto de la Estación de Investigación del Norte del Servicio Forestal de EE. UU. en Syracuse, Nueva York. Se estima que un árbol maduro, dependiendo de su tipo, puede liberar anualmente suficiente oxígeno para una familia de cuatro.

5-8: Beneficios adicionales de plantar árboles.

  • Los árboles plantados a lo largo de la línea de su propiedad pueden brindar privacidad y verse mucho más amigables que una cerca
  • La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. afirma que los árboles pueden reducir los ruidos molestos hasta en un 50 % y enmascarar los ruidos no deseados con sonidos agradables y naturales
  • Los árboles nutren a las aves, los insectos benéficos y otros animales salvajes, brindan lugares de descanso durante la migración, oportunidades para anidar y protección contra las inclemencias del tiempo.
  • Los árboles aumentan el valor de su hogar, ya que una propiedad bien diseñada es más atractiva para los compradores que una propiedad bien delimitada.

Estas sugerencias para plantar árboles ofrecerán protección contra las tormentas típicas. Sin embargo, con vientos huracanados cualquier cosa puede pasar, y la mejor planificación puede volverse discutible. En mi área, una de nuestras primeras y más grandes tormentas, el huracán Sandy, sopló desde el norte, en una dirección extraña para nosotros en el otoño, pero no era una tormenta normal. Los árboles más grandes se llevaron la peor parte de los vientos de 75 mph y se derrumbaron sobre las líneas eléctricas, lo que provocó apagones masivos.

Con el cambio climático sobre nosotros, mientras más protección natural pueda brindarle a su hogar, más seguro estará.