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4 razones por las que las ardillas comen bellotas (y su tipo favorito)

agosto 6, 2022

Las bellotas y las ardillas parecen ir juntas, pero ¿sabes mucho sobre las bellotas en sí mismas? Hay algunas buenas razones por las que las ardillas comen estas nueces en particular, e incluso tienen una forma específica de comerlas.

Las bellotas son una gran fuente de nutrientes para las ardillas rojas y grises. Muchas ardillas prefieren bellotas de roble blanco y las comen inmediatamente mientras entierran bellotas de roble rojo. Esto se debe a que las bellotas de roble rojo contienen un mayor contenido de taninos que los robles blancos, lo que da como resultado un sabor ligeramente más amargo.

A continuación, vamos a sumergirnos en los datos importantes sobre las bellotas, por qué las ardillas las aman, cómo las comen y más. ¿Curioso por descubrir la diferencia entre las variedades de bellota, o tal vez por qué las ardillas entierran nueces? Quedarse un rato; vamos a llegar.

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¿Qué es una bellota?

Bellotas sobre un fondo blanco.  Concepto creativo de otoño.  colores pasteles  Vista superior, plano

Entonces, ¿qué es exactamente una bellota?

Conocida como nuez de roble y, más comúnmente, bellota, esta es una nuez que tiene una sola semilla protegida por una cáscara que se asocia con mayor frecuencia con la apariencia de una bellota.

Completadas por la parte superior en forma de gorra, las bellotas se distinguen fácilmente y son una fuente común de alimento para muchas criaturas del bosque. No solo las ardillas disfrutan de esta fuente de alimento. De hecho, las bellotas son comestibles para los humanos si se procesan adecuadamente.

Más sobre eso más adelante, sin embargo.

Primero hablemos de los taninos que se encuentran en las bellotas cubriendo tanto lo que son como cómo se ven sus implicaciones.

¿Qué son los taninos en las bellotas?

Es posible que haya escuchado antes la palabra ‘tanino’ o ‘tánico’, pero no necesariamente en relación con las bellotas. Estos términos se mencionan comúnmente cuando se trata de vinos y catas.

En realidad, los taninos se pueden encontrar en una gran variedad de plantas y frutos secos. Por ejemplo, se encuentran en la piel de las uvas, que luego se convierten en vino. ¿Alguna vez has comido una uva extra amarga? La piel probablemente tenía niveles de taninos por encima del promedio.

Lo mismo ocurre con las bellotas, pero en una escala mucho mayor y puede ser peligrosa. Mientras que los taninos pueden hacer que el vino tenga un sabor desagradablemente fuerte, también ayudan a preservar el alcohol a medida que envejece. Las bellotas no tienen la misma ventaja alcohólica, y demasiados taninos solo darán como resultado un mal sabor.

Si estas nueces son impredecibles, ¿por qué querrían comérselas las ardillas?

¿Por qué las ardillas comen bellotas?

Ardilla gris oriental en central park en nueva york, estados unidos

Hay muchos tipos de nueces, bayas y otros alimentos en los árboles en las áreas donde normalmente se encuentran las ardillas, entonces, ¿por qué las bellotas?

Nutrición. Las bellotas son muy ricas en nutrientes, en particular una gran fuente de potasio, vitamina A y hierro. Demuestran ser una gran fuente de alimento para animales que no comen grandes cantidades.

Abundancia. Los robles están increíblemente extendidos en muchos entornos diferentes, lo que hace que las bellotas abunden a través de la asociación. Donde hay un roble, hay una fuente de alimento.

Fácil de adquirir. Las bellotas son nueces pequeñas, lo que significa que son fáciles de recolectar y luego llevar entre las ramas del árbol. Por otro lado, las ardillas pueden esperar a que se caigan del árbol para una adquisición aún más fácil.

Relativamente seguro. Si bien hay taninos en las bellotas, las ardillas son expertas cuando se trata de esta fuente de alimento común. Las bellotas son una fuente de alimento relativamente segura debido a su familiaridad.

¿Las ardillas comen la parte superior de las bellotas?

Las ardillas no suelen comerse el sombrero de una bellota. De hecho, el caparazón tampoco se usa para mucho. Cuando se trata de eso, la cáscara y la tapa de una bellota no tienen nutrientes que se comparen con los de la nuez real.

Entonces, si una ardilla se comiera primero el caparazón y la tapa antes de llegar al interior, fuente real de alimento, se llenará con material vegetal vacío que no le proporciona los nutrientes que necesita.

¿Cuántas bellotas come una ardilla por día?

Bueno, este es un doozy. ¿Cuántas bellotas comen las ardillas al día?

Las ardillas tienen todo un proceso por el que pasar a la hora de comer estas bellotas, por lo que no es de extrañar que no coman más de 2 o 3 nueces al día. Por lo general, esto no es todo lo que comen, pero las bellotas se combinan con otras nueces, hongos y bayas como fuente de alimento para las ardillas.

Mientras que las bayas y los hongos se consumen fácilmente, una ardilla debe romper la cáscara, quitar la tapa y quitar la cáscara de la bellota antes de que obtenga su comida. Si bien vale la pena el esfuerzo, gracias a la calidad nutricional de las bellotas, ciertamente requiere mucho tiempo para una ardilla.

los Comisión de Recursos de Vida Silvestre de Carolina del Norte explica que cuando las bellotas y otros frutos secos son abundantes en los meses de invierno, nacerán más crías en la primavera.

En años con menos acceso a estas fuentes de alimentos, menos crías podrán nacer porque las ardillas hembras no serán tan fuertes. Aquellos que logran sobrevivir el invierno a menudo producirán camadas más pequeñas.

Es por esta razón, entre muchas otras, que las ardillas entierran nueces para almacenarlas para los fríos y áridos meses de invierno.

¿Por qué las ardillas entierran nueces?

Entonces, ¿por qué las ardillas entierran nueces si la capacidad de producir una nueva camada no es la única preocupación?

La competencia por las bellotas puede ser feroz, y enterrar (y luego volver a enterrar, y luego volver a enterrar) las bellotas es una buena manera de mantener su comida a salvo de otras ardillas y animales que también podrían estar compitiendo por comida adicional.

No solo vuelven a enterrar bellotas para mantener a otros animales fuera de su camino, sino que también lo hacen por sus propios recuerdos.

Un tesoro de nueces bien escondido es genial, pero si no cambian continuamente de ubicación, una ardilla podría olvidar dónde está. propio el alijo está enterrado, y mucho menos el alijo de otra ardilla.

¡Sin embargo, no te preocupes! Si una ardilla pierde su escondite, ¡son solo más semillas de roble que están bien dispersas y listas para convertirse en árboles que son nuevas fuentes de bellotas! El círculo de la vida, por así decirlo.

¿Qué tipo de bellotas comen las ardillas?

Siempre escuchamos que las ardillas comen bellotas, pero deben tener alguna preferencia… ¿no?

¡Derecha! Las ardillas comen una variedad de bellotas diferentes que provienen de diferentes especies de robles. Entonces, ¿qué tipos de bellotas comen las ardillas y cuáles son sus favoritas?

Las ardillas prefieren las bellotas de roble blanco

Ardilla sentada

Si bien las diferentes especies de ardillas pueden preferir un tipo de bellota sobre otro, las bellotas de roble blanco y las bellotas de roble rojo son las que aparecen con mayor frecuencia.

De hecho, la investigación de la Universidad de Maine muestra que muchas ardillas tienden a comerse las bellotas de roble blanco de inmediato mientras entierran las bellotas de roble rojo que encuentran en áreas similares. Esto se debe a que los robles rojos contienen un mayor contenido de taninos que los robles blancos, lo que da como resultado un sabor ligeramente más amargo.

Al almacenar las bellotas de roble rojo para una fecha posterior, las ardillas aún se aseguran de utilizar la nutrición que proporcionan las grandes bellotas de roble rojo mientras permiten que parte del ácido tánico se disipe antes de consumirlas.

Sin embargo, las bellotas de roble blanco también germinan más rápido, lo que deja a las ardillas un período de tiempo más corto para comerlas antes de que se echen a perder.

Esto indica que tal vez el hecho de que las bellotas blancas sean la primera opción tiene aún menos que ver con la preferencia y más con la pura maximización de las fuentes de alimentos.

Ventajas de las bellotas de roble blanco para las ardillas

● Bajos niveles de taninos, creando un sabor menos amargo

● Extendido y fácil de encontrar

● Más nutritivo que los cacahuetes u otros frutos secos

Contras de las bellotas de roble blanco para las ardillas

● Un poco más pequeñas que las bellotas de roble rojo

● Germinar rápidamente, por lo que menos tiempo para poder comer con seguridad bellotas de roble blanco

Las ardillas entierran bellotas de roble rojo

Entonces, las ardillas tienen papilas gustativas, después de todo.

Las ardillas prefieren las bellotas de roble rojo, justo después de las bellotas de roble blanco, porque tienden a ser un poco más grandes y tienen menos taninos que otras variedades. Esencialmente, esto significa que heredan menos del sabor amargo que caracteriza a algunas de las otras bellotas, incluso si las bellotas blancas tienen incluso menos taninos.

Si bien estas podrían ser una segunda opción junto a las bellotas de roble blanco, todavía están en la parte superior de la lista.

Como mencionamos anteriormente, podría tener que ver más con los instintos de supervivencia de comer las especies que se deterioran más rápido y salvar las que pueden sobrevivir hasta el invierno.

Si está interesado en obtener más información, consulte nuestro artículo sobre 29 datos increíbles sobre el roble rojo aquí.

Ventajas de las bellotas de roble rojo para las ardillas

● Bellotas de mayor tamaño para la misma cantidad de pelado

● Extendido y fácil de encontrar

● Más nutritivo que los cacahuetes u otros frutos secos

Contras de las bellotas de roble rojo para las ardillas

● Mayores niveles de taninos, creando un sabor más amargo

● El tamaño de las bellotas de roble rojo es más grande que el de otras especies

Todas las demás bellotas

Si bien todas las bellotas se dividen en dos categorías, roble rojo y roble blanco, hay muchas especies diferentes dentro de estas distinciones.

Diferentes especies de ardillas pueden preferir diferentes especies de bellotas que caen bajo el grupo de bellotas de roble blanco cuando necesitan algo de comida de inmediato.

De la misma manera, diferentes especies de ardillas pueden optar por especies específicas de bellotas de roble rojo para enterrar durante el invierno con el fin de tener su fuente de alimentación preferida.

En cierto modo, las ardillas y sus bellotas son como los humanos que beben té.

Alguien puede amar el té verde mientras que otro puede disfrutar del té negro, pero piensa que el té verde tiene un sabor demasiado terroso. Aunque ambos tipos de té son relativamente similares, todos tenemos nuestras preferencias, al igual que las ardillas.

¿Las bellotas verdes son malas para las ardillas?

Bellota verde entre muchas bellotas maduras.

Las bellotas verdes son una gran fuente de taninos adicionales para cualquier ardilla que busque aumentar su volumen. Es posible que el sabor no sea muy bueno, de la misma manera que las bellotas de otras especies de árboles además del roble rojo son más amargas, pero harán el trabajo cuando sea necesario.

Las bellotas verdes, de hecho, no son venenosas para las ardillas. Sin embargo, crearán un cambio de humor negativo en las ardillas que consumen muchos de ellos, gracias a los taninos adicionales que interfieren con sus personalidades típicamente amistosas.

4 razones por las que las ardillas comen bellotas

Hay muchas razones por las que las ardillas comen bellotas, pero aquí hay cuatro de los principales atractivos de estas nueces de roble:

Las bellotas proporcionan nutrición a las ardillas

En comparación con otros tipos de frutos secos, las bellotas tienen un alto contenido de nutrientes, a saber, vitaminas A y E, potasio y hierro.

Estas nueces de roble no solo tienen un gran contenido de vitaminas y minerales, sino que también son una fuente de grasas y proteínas. Las bellotas tienden a estar en el extremo más grande de la escala cuando se trata de nueces de árbol, por lo que los nutrientes adicionales vienen en un paquete grande.

Las bellotas son abundantes para las ardillas

Los robles no solo son el árbol caducifolio más conocido, sino que también son uno de los más abundantes. Si se encuentra en un área llena de árboles de hoja caduca, lo más probable es que el roble sea la especie mayoritaria, junto con otras como el arce, el abedul y el álamo temblón.

Entonces, tómate un momento para imaginar que eres una ardilla. Si estás en un bosque lleno de árboles y necesitas una comida, las bellotas probablemente serán uno de los tipos de frutos secos más disponibles, si no el mismo, que encontrarías sin esforzarte mucho.

Las bellotas son fáciles de conseguir para las ardillas

Hablando de no poner mucho trabajo en la recolección de bellotas, las ardillas tienden a tenerlo fácil cuando buscan estas nueces.

Mientras que otros animales pueden proporcionar una fuerte competencia, las bellotas en sí son fáciles de localizar.

Ya sea que las bellotas permanezcan en las ramas de los árboles o hayan caído al suelo, son presas fáciles para una ardilla en la caza.

Las bellotas son relativamente seguras para las ardillas

Las bellotas pueden tener taninos, pero son más un problema para los humanos que para los animales.

Las ardillas pueden encontrar la inconveniencia de un sabor amargo o la incomodidad de un cambio de humor negativo, pero eso es lo peor para estas criaturas peludas.

Cuando todo está dicho y hecho, las bellotas son realmente una apuesta bastante segura para las ardillas, desde el conocimiento de que son una fuente segura de alimento hasta la facilidad de obtención y el beneficio de los nutrientes.

¿Pueden los humanos comer bellotas?

¡Si se preparan correctamente, los humanos pueden, de hecho, comer bellotas!

Puedes echar un vistazo a nuestra guía sobre 9 asombrosos usos de la bellota caída aquí.

Las bellotas pueden ser un recurso bastante útil, como se ve en estudios arqueológicos, registros históricos y prácticas de comer bellotas que continúan hasta el día de hoy.

Por muy extendidos que estén los robles no solo en América del Norte sino también en otros continentes, no sorprende que las bellotas se hayan utilizado a lo largo de la historia.

Cuando se trata de procesar bellotas para que sean seguras para comer, se sorprenderá al descubrir que la preparación no es tan difícil como podría esperar.

Antes de que realmente comience el procesamiento, querrá tomar una nota de El carmesí de Harvard y realizar una ‘prueba de flotación’. Esencialmente, las bellotas que flotan están enfermas o huecas debido a la podredumbre, y las que se hunden están listas para pasar al proceso de preparación.

Primero, se asegurará de quitar la cáscara que da a las bellotas su conocida apariencia, para encontrar la nuez que hay dentro.

Siguiendo el descascarado de la nuezquerrá romper la bellota en pedazos para que no quede como una nuez entera.

Una vez que se rompe la nuez, los taninos del interior se liberarán más fácilmente.. Para liberar estos taninos (o compuestos amargos de la planta), sumerja los trozos de bellota en agua hasta que el color se oscurezca y parezca un té muy oscuro (o un café muy ligero).

El proceso debe tomar al menos una semana de cambiar el agua varias veces para permitir que se libere la mayor cantidad posible de ácido tánico.

Remojar las bellotas ayuda a liberar el ácido tánico, que sabe amargo pero también puede ser dañino.

Hervir es una práctica a la que se hace referencia comúnmente, pero en realidad puede atrapar algunos de los sabores amargos. Por lo tanto, se recomienda en cambio remojar las bellotas en cualquier temperatura de agua que sea inferior a la ebullición (sí, incluso agua caliente que no es bastante en su punto de ebullición).

Una vez que se procesan las bellotas, se pueden moler hasta convertirlas en harina, tostarlas como refrigerio o machacarlas hasta convertirlas en papilla para producir aceite.

¡Incluso hay algunas recetas que puedes probar!

Puede encontrar harina de bellota en forma de este polvo de almidón de bellota, lo que demuestra que esta no es una práctica reservada para aquellos en áreas remotas o situaciones difíciles.

Las bellotas tienen muchos nutrientes, buen sabor una vez procesadas y son abundantes. ¡Oh, otra ventaja, son gratis si los cosechas tú mismo!

¡Hurra por las bellotas!

Las ardillas comen mucho más que bellotas, pero se asocian con estas nueces de roble específicas tan comúnmente debido al hecho de que las ardillas tienden a preferirlas.

Esperamos que este artículo te ayude a comprender por qué a las ardillas les encantan las bellotas, cómo las eligen y qué hacen con ellas.

¡Gracias por leer!

Referencias

Masón, SLR (1992). Bellotas en la subsistencia humana. Universidad de Londres, University College London (Reino Unido).

Rakić, S., Povrenović, D., Tešević, V., Simić, M. y Maletić, R. (2006). Bellota de roble, polifenoles y actividad antioxidante en alimentos funcionales. Revista de Ingeniería de Alimentos, 74(3), 416-423.