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4 formas en que los árboles sobreviven el invierno (y cómo lo hacen)

agosto 6, 2022

Como probablemente hayas visto en algún momento de tu vida, los árboles no desaparecen de la misma manera que lo hacen las flores o la flora en invierno. Pueden perder sus hojas, pero existe la posibilidad de que eso ni siquiera suceda si el árbol es de hoja perenne. Entonces, ¿cómo sobreviven el invierno los árboles de hoja caduca?

Los árboles generalmente pueden sobrevivir a temperaturas tan bajas como 30°F – 40°F durante el invierno. Los árboles arrojan sus hojas en el otoño para reducir la pérdida de agua en invierno mientras hay exceso de nieve disponible. Los árboles también se deshidratan lentamente en el verano para eliminar el exceso de agua, lo que haría que el árbol explotara.

Antes de profundizar en los métodos que pueden utilizar los árboles, debemos tomarnos un tiempo para discutir primero la pregunta en un sentido general: ¿cómo es que los árboles pueden evitar la congelación? ¡Síguenos y llegaremos directamente a la parte buena!

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¿Cómo no se congelan los árboles?

Los árboles son algunas de las plantas robustas más predominantes que se extienden por todo el planeta. Entonces, ¿cómo es posible que no solo sobrevivan los meses de invierno en lugares con temperaturas muy por debajo del punto de congelación, sino que prosperen en esos entornos?

Los árboles son adaptables pero solo crecerán hasta la madurez en lugares que puedan sustentar su especie.

Aquí hay una pregunta frecuente sobre los árboles y su capacidad para sobrevivir el invierno:

¿Qué necesitan los árboles para prepararse para el invierno?

Ya sea ajustando la tolerancia al frío a nivel celular, dejando caer las hojas o manteniendo las agujas, y permitiendo que la corteza se convierta en el protector que debe ser; los árboles pasan por muchos procesos para prepararse para el invierno.

Todos los árboles son diferentes, pero la biología básica que los impulsa es lo que les permite ser organismos resistentes y flexibles, especialmente durante temperaturas extremadamente frías.

4 formas en que los árboles pueden sobrevivir en el frío

Bien, ahora estamos De Verdad entrar en la parte buena aquí!

Aquí hay algunas formas en que los árboles pueden sobrevivir en el frío y el invierno. Por supuesto, estos métodos pueden no ser las prácticas exactas que utiliza cada árbol, ni garantizan al 100% que un árbol sobrevivirá. Sin embargo, cuando se trata de resiliencia, estos son grandes jugadores.

Gran viejo tilo en invierno con nieve

El mantillo protege las raíces de los árboles en invierno

Encabezar nuestra lista es el menos natural de los métodos porque involucra la asistencia humana. Así es; ¡usted puede desempeñar un papel bastante importante en la protección de sus plantas durante esos fríos meses de invierno!

La lesión de la raíz es uno de los efectos del invierno que comienza en la base de un árbol y se abre camino a través del cuerpo de todo el individuo, lo que provoca daños graves o incluso la muerte del árbol.

Puede ayudar a su árbol a evitar lesiones en las raíces utilizando algunos métodos para cubrir las raíces.

Por ejemplo, el mantillo de invierno puede ayudar a reducir las lesiones de las raíces de los árboles durante el invierno. Querrá comenzar cubriendo las raíces de su árbol que no ha madurado del todo, especialmente los árboles o arbustos recién plantados, con unas pocas pulgadas de mantillo triturado. Sobre el ancho de tu mano debería ser suficiente.

Luego, querrá colocar el mantillo en un patrón circular alrededor del árbol y luego tirar del mantillo a aproximadamente 1/2 pie de distancia de la base del árbol. Esto asegurará que las raíces sueltas no estén sujetas a temperaturas bajo cero.

Si hay grietas en el suelo alrededor de su árbol mientras completa este primer paso, querrá asegurarse de que estén rellenas con tierra nueva antes de continuar.

A continuación, querrá considerar cómo ha sido el clima de otoño en su área.

¿Ha estado seco? Asegúrese de regar la tierra (y el mantillo) alrededor de su árbol antes de la primera helada, para que no haya ninguna posibilidad de que se produzca una helada debido a que la tierra seca absorbe la humedad que se endurece en una capa helada una vez bajo tierra.

Si la caída tuvo un nivel de lluvia decente, ese último paso NO es algo que deba tener en cuenta.

La corteza del árbol aísla el interior del árbol

La corteza de los árboles hace más que solo indicar qué tipo de árbol puede estar mirando o con el que está tratando; sus beneficios van mucho más allá de los usos cualitativos y descriptivos a los que puede servir.

La corteza de un árbol es un gran aislante y actúa como algo más que una capa exterior. La corteza de un árbol es esencialmente como una chaqueta, una cerca natural para evitar que los animales se pongan demasiado cerca del propio tronco, y ayuda al árbol a regular su temperatura interna.

En los meses calurosos del verano, el aislamiento funciona bien para reflejar la luz y dispersar el calor de una manera que refresca la mayor parte del árbol. Desde las raíces hasta las ramas, y todo el eje intermedio, la temperatura del árbol puede regularse bien.

Este efecto se invierte en los fríos meses de invierno, y el árbol es capaz de autorregularse de una forma nueva. En lugar de enfriarse, las propiedades aislantes del ladrar ayudar al árbol para calentarse.

El ‘calor corporal’, por así decirlo, queda atrapado debajo de la corteza, y el árbol está protegido contra el agrietamiento y la congelación que, de otro modo, serían causados ​​por el frío.

Diferentes especies de árboles tendrán diferentes tipos de corteza. Por ejemplo, un árbol que normalmente prospera en un ambiente más templado puede tener una corteza más delgada o menos rugosa porque necesita menos barreras de protección contra los elementos. Incluso algo tan aparentemente simple como el color puede cambiar en la sombra, dependiendo de la cantidad de luz que un árbol necesita reflejar en función de su entorno específico.

Cuanto más gruesa, más oscura y más rugosa sea la corteza, mejor será su árbol anfitrión para calentarse rápidamente en pleno invierno. Debido a que los colores más oscuros absorben el calor de la luz solar, la corteza oscura es a menudo un indicador de que un árbol se desempeñará particularmente bien en un clima nevado, ventoso o simplemente frío.

Por el contrario, la corteza blanca es una adaptación de un árbol que ayuda a proteger a las personas contra el daño solar. Por lo tanto, mientras más oscuro, más adaptable a las temperaturas heladas, cuanto más claro, mejor en espacios cálidos, abiertos y soleados.

La corteza juega muchos roles complejos en la capacidad de un árbol no solo para sobrevivir sino también para prosperar. ¿Es realmente la primera y principal línea de defensa contra los elementos sin importar en qué tipo de entorno se encuentre un árbol?

La pérdida de hojas reduce la pérdida de agua de los árboles durante el invierno

El siguiente factor natural en la capacidad de un árbol para vivir bien en temperaturas gélidas se enfoca en una sección completamente diferente del organismo. Nos movemos más allá de las raíces, más allá del tronco y hasta el dosel mismo.

Temprano en la mañana en el claro del bosque con rastros de esquís.  Ciervo rojo astado salió a caminar.  Bosque navideño en la nieve

Si un árbol tiene hojas que se caen para prepararse para el frío, un árbol de hoja caduca, o tiene agujas que desafían el invierno, un árbol de hoja perenne, depende de la especie en sí. No solo eso, sino que también tiene que ver con muchos factores externos a los que las especies han tenido que adaptarse con el paso del tiempo.

¿Alguna vez te has preguntado por qué los árboles de hoja caduca pierden sus hojas en preparación para el invierno? Este es un proceso anual con el que la mayoría probablemente esté familiarizado, independientemente de la región, si vive en algún lugar de América del Norte. Sin embargo, el razonamiento detrás de este proceso es menos conocido.

Los árboles de hoja caduca pierden sus hojas durante la temporada de otoño para reducir la pérdida de agua. De la misma manera que los animales almacenan grasa adicional para prepararse para el frío del invierno y la reducción de las fuentes de alimentos, los árboles se preparan para retener agua mientras aumenta la nieve y el hielo, pero falta el agua de lluvia que los árboles absorben mejor.

Los árboles de hoja perenne, sin embargo, son una historia diferente. La mayoría de las coníferas, que son los árboles de hoja perenne con agujas y el tipo de árbol de hoja perenne que existiría en un lugar que se enfrenta a temperaturas bajo cero, conservan sus agujas durante todo el año.

Moody paisaje invernal con alto bosque de abetos encogido con nieve blanca en montañas congeladas.

Las coníferas en general son mucho más fuertes que las maderas duras, lo que les ayuda a sobrevivir el invierno. De acuerdo a Extensión del estado de Michiganlas coníferas pueden soportar hasta 900 psi, lo que les permite absorber la expansión del hielo. Esto es más que el psi de lo que se libera de un tanque de CO2.

Si bien hay algunas excepciones, las coníferas no pierden sus agujas porque están mejor equipadas para retener agua. Gracias a su superficie más pequeña que las hojas anchas y la capa cerosa que protege cada aguja, la pérdida de agua por transpiración y evaporación puede ser extremadamente limitada.

Incluso las excepciones a esta regla de no perder agujas solo se extienden a los árboles que arrojarán algunas agujas viejas o dañadas. En general, las coníferas mantienen sus agujas durante todo el año.

De la misma manera que la corteza es un protector del cuerpo principal de un árbol, las hojas tienen mucho que ver con la retención de agua y la protección de la fuerza vital del árbol.

Si está interesado en aprender más sobre las coníferas (un árbol de hoja perenne), eche un vistazo a nuestro artículo sobre el árboles que conservan sus hojas todo el año.

Los árboles se deshidratan para evitar que el agua se congele durante el invierno

Para un árbol, el proceso de ajuste a la tolerancia al frío tiene lugar a nivel celular. En última instancia, esto significa que los árboles comienzan a prepararse a fines del verano para estar completamente listos para cuando llegue el invierno. A medida que disminuye la luz del día y los recursos comienzan a disminuir, un árbol entrará en un estado inactivo.

De la misma manera que funciona para muchos animales que hibernan, el estado latente realmente solo permite que un árbol alcance un nivel más alto de adaptabilidad y tolerancia al clima y otros factores ambientales que no son exactamente engendradores de un florecimiento natural.

Esencialmente, el árbol comenzará a deshidratarse lentamente para evitar tener demasiada agua adentro cuando baje la temperatura. La misma teoría se aplica aquí cuando se prepara un barco para el invierno. Si no se utilizan las líneas y hay agua en ellas, las tuberías (células del árbol) se congelarán y agrietarán.

La congelación de las células finalmente da como resultado el daño a las células vivas, por lo que es una gran prioridad para los árboles evitar este tipo de resultado invernal perjudicial. En el invierno, estas células se vuelven extremadamente frágiles, ya que el árbol tiene mucha menos agua que en su forma máxima durante el verano.

Recuerde, el árbol está en un estado de hibernación de supervivencia y no está experimentando la fotosíntesis máxima.

Que pasa cuando es solo También ¿Frío para un árbol?

Todas las plantas tienen limitaciones, y la defoliación o la pérdida de hojas debido a causas naturales o químicas es un factor que limita el crecimiento general de un árbol a partir de ese momento.

Esta reacción en cadena demuestra que los árboles son organismos complejos que funcionan en un sistema armonioso que, cuando se altera, puede tener consecuencias desastrosas. Un árbol débil es menos capaz de protegerse luchando contra las enfermedades, desafiando un invierno frío o adaptándose a otras circunstancias imprevistas que pueden desafiar su vitalidad.

¿Qué sucede exactamente en este tipo de situaciones cuando es sólo también frío para que un árbol prospere?

Bueno, todas las especies en la tierra, incluidos los árboles y otras plantas, tienen una temperatura mínima a la que pueden prosperar. Una vez que se alcanza este rango de bajas temperaturas, cuando se pasa el límite en sí mismo, los requisitos térmicos del organismo ya no se cumplen y no puede sobrevivir más, y mucho menos prosperar.

Sin embargo, ¿cómo se manifiesta esto? ¿Cuáles son los resultados de un árbol que no puede sobrevivir el invierno y cómo indican que este puede ser el final de su vida útil?

Una nota rápida, si está interesado en la vida útil de los árboles, Puedes ver nuestra pieza en el vida útil de los robles comunes aquí.

Solo árbol en invierno

Las ramas de los árboles pueden doblarse o romperse en invierno

Los resultados no siempre tienen que ser necesariamente perjudiciales; a veces, el impacto de un invierno que es demasiado frío para que un árbol lo maneje puede tener un resultado relativamente benigno.

Las extremidades pueden doblarse como resultado de una combinación de viento, temperaturas bajo cero y el posterior descongelamiento. A menudo, la flexión de las extremidades no provoca un deterioro demasiado grande, pero en los casos en que las extremidades se descongelan demasiado rápido o el viento no cesa, pueden romperse por completo.

Es mucho más probable y común que una o dos ramas se doblen o rompan que un árbol se doble en la base. Sin embargo, depende de la madurez del árbol: qué tan grueso es realmente el tronco, qué tan estable es el sistema de raíces que tiene y otras combinaciones de factores tanto internos como externos.

La savia de los árboles puede hacer que un árbol explote en invierno

La savia del árbol es la fuerza vital última de un árbol, más que el agua o los nutrientes que sostienen este oro líquido interno.

Entonces, cuando un árbol no tiene suficiente tiempo para aclimatarse o algunas de estas otras defensas contra los elementos fallan, es la savia la que está en riesgo y puede causar una gran conmoción cuando se ve afectada.

Si la savia comienza a congelarse, el agua en ella comienza a expandirse y, cuando esto ocurre en una situación lo suficientemente grande, podría literalmente hacer que el árbol mismo se rompa y explote.

¿Recuerdas el escenario del que hablamos donde los árboles eliminan el agua y se deshidratan en preparación para el invierno? Bueno, este es un fenómeno similar.

Esencialmente, como las tuberías que revientan, si la savia del árbol se congela y se expande, hará que el árbol literalmente explote y triture la parte sobrehidratada del árbol. Más comúnmente, esto sucede en una rama o miembro grande.

Si bien la congelación parcial de un árbol no es tan poco común, puede suceder.

¡Eso es todo por ahora!

Bueno, eso es casi todo por ahora.

Recuerde estas cuatro formas en que los árboles pueden sobrevivir el invierno, junto con algunos resultados que se pueden esperar en climas y escenarios menos indulgentes.

Puede ser confuso saber que algunas plantas no pueden sobrevivir al frío, mientras que otras lo desafían como campeones, pero los árboles son organismos fuertes, estables y resistentes. Si todo lo demás falla, tenga en cuenta estas cuatro formas en que los árboles pueden sobrevivir los meses de invierno:

  • El mantillo y el suelo protegen las raíces de los árboles en el invierno
  • La corteza del árbol aísla el interior del árbol
  • La pérdida de hojas reduce la pérdida de agua de los árboles durante el invierno
  • Los árboles se deshidratan para evitar que el agua se congele durante el invierno

Pero, de nuevo, siempre hay valores atípicos. A veces el frío es solo muy frío, o el viento se vuelve demasiado fuerte, o cualquier otra combinación de elementos termina en una terminación prematura de la vida de un árbol.

La naturaleza sigue reglas, pero también le gusta romper esas reglas. Entonces, aprendemos lo que podemos y ayudamos cuando es necesario, pero en última instancia, depende de la Madre Naturaleza determinar cuándo un árbol puede sobrevivir un invierno y cuándo simplemente no está a la altura del desafío.

¡Gracias por leer!

¡Espero que este artículo lo ayude a comprender la forma en que funcionan los árboles y le brinde un poco de asombro por estas increíbles plantas a medida que continúa su viaje por los árboles!

Referencias

Essiamah, S. y Eschrich, W. (1985). Cambios en el contenido de almidón en los tejidos de almacenamiento de árboles de hoja caduca durante el invierno y la primavera. Diario de la IAWA, 6(2), 97-106.

Körner, C., Basler, D., Hoch, G., Kollas, C., Lenz, A., Randin, CF, … & Zimmermann, NE (2016). ¿Dónde, por qué y cómo? Explicar los límites del rango de baja temperatura de las especies de árboles templados. Revista de Ecología, 104(4), 1076-1088.

Piper, FI, Gundale, MJ y Fajardo, A. (2015). La defoliación extrema reduce el crecimiento de los árboles, pero no el almacenamiento de C y N en una especie de hoja caduca de invierno. Anales de botánica, 115(7), 1093-1103.