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3 razones por las que los guepardos trepan árboles (y cómo lo hacen)

agosto 7, 2022

Los galgos del desierto, quizás más conocidos como guepardos, son grandes felinos originarios del continente africano. Estos grandes felinos son notablemente rápidos y físicamente únicos.

Cuando los guepardos son más pequeños, más jóvenes y más ágiles, usan los árboles como patio de recreo. También utilizan la escalada de árboles para comunicarse, así como para marcar su territorio. Mientras marcan su territorio, los guepardos usan el terreno elevado para inspeccionar la tierra en busca de presas potenciales.

A continuación, discutiremos si los guepardos son escaladores expertos y cómo trepan, además de discutir exactamente qué es un guepardo. ¡Hagámoslo!

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¿Pueden los guepardos trepar a los árboles?

Guepardo macho se prepara para bajar del árbol

Bastante divertido, y a diferencia de otros grandes felinos, los guepardos no son trepadores naturales.

Si realiza una búsqueda rápida en Google sin investigar un poco, o incluso buscar en algunos resultados de búsqueda para comparar, podría pensar que los guepardos no trepan a los árboles en absoluto.

Si bien esto no es cierto, tiene cierta validez porque los guepardos no trepan con regularidad. Sus cuerpos simplemente no están construidos con la escalada como prioridad.

El leopardo, por ejemplo, está mucho más interesado en trepar a los árboles. Esto probablemente se deba a que es un gato de la jungla, mientras que los guepardos se originan en las llanuras del continente africano con menos árboles para trepar.

Entonces, ¿en qué casos pueden encuentras un guepardo trepando a un árbol?

¿Por qué los guepardos trepan a los árboles?

Hay algunas razones por las que los guepardos trepan a los árboles, y es importante saber que no son necesariamente una práctica estándar para todos los guepardos.

Recuerda, trepar a los árboles es más una excepción a la regla para estos felinos peludos.

Los cachorros de guepardo usan los árboles como patio de recreo

Cuando los guepardos aún son cachorros con cuerpos más pequeños y más agilidad para trepar, los árboles pueden actuar como un excelente lugar para jugar.

Hay fotografías de madres y cachorros en los árboles, incluso si les tomó un tiempo subir a las ramas en comparación con sus otros parientes felinos grandes.

Piense por un momento en cómo a los gatos domésticos les gusta jugar en los ‘condominios para gatos’ y las cosas que pueden trepar. Es el mismo tipo de concepto cuando ves guepardos, especialmente los jóvenes, correteando lenta pero seguramente hacia los árboles.

Los guepardos usan árboles para comunicarse

La información del Cheetah Conservation Fund nos dice que este caso particular en el que es más común ver guepardos trepando a los árboles tiene un significado complejo detrás de él.

Los árboles no son solamente un lugar para que los guepardos jueguen, también actúan como un medio de comunicación.

Esto se ve más comúnmente, y bastante recientemente, en los guepardos de Namibia. Se descubrió hace solo unas décadas que estos árboles también parecen actuar como marcadores territoriales para los guepardos.

Los árboles que los guepardos pueden trepar y usar para comunicarse se definen por algunos rasgos físicos.

Los árboles con troncos inclinados en lugar de troncos que se elevan en un ángulo de 90 grados desde el suelo son más adecuados para que los guepardos trepen. Las ramas de este tipo de árboles son grandes y horizontales, proporcionando una gran plataforma para que los guepardos trepen.

Sin embargo, profundicemos en cómo los guepardos usan específicamente los árboles para comunicarse, ¿de acuerdo?

Los guepardos usan árboles para marcar territorio

La comunicación tiene muchas formas, pero marcar el propio territorio es un poco menos complejo.

Los guepardos trepan a los árboles para inspeccionar la tierra en busca de presas, pero al subir a los árboles, también sucede algo más. Estos grandes felinos irán de árbol de juego en árbol de juego en un área determinada, dejando su huella a medida que avanzan.

¿Cómo dejan su huella?

Piense en otros animales, incluso en su perro mascota, que marcan su territorio y puede que se le ocurran algunas ideas.

Esencialmente, los guepardos orinarán en el tronco de un árbol o dejarán heces en las ramas para reclamar un área.

Esto comunica con otros guepardos, y quizás con otras especies en conjunto, que un individuo ya ha reclamado un espacio.

La razón por la que los árboles son el lugar elegido para esta acción tiene mucho que ver con el entorno de la zona en la que suelen vivir los guepardos.

En áreas arenosas como desiertos, matorrales y llanuras abiertas, pocas áreas permanecerán visiblemente marcadas por un animal.

La arena sopla, la hierba puede ser pisoteada y agitada por muchas especies, y hay pocos otros hitos naturales que puedan usar para reclamar un lugar.

Los árboles ofrecen una superficie más blanda que la roca, más altos que algunos montículos de arena, y se destacan más que algunos de la otra naturaleza que los rodea.

Son el lugar perfecto para que los guepardos marquen su territorio.

¿Cómo trepan los guepardos a los árboles?

Dos cachorros de guepardo suben a un árbol en la sabana

Como mencionamos antes, no es la cosa más fácil del mundo para los guepardos trepar a los árboles.

El cuerpo de un guepardo está diseñado específicamente para la velocidad, que es lo que lo convierte en el animal terrestre más rápido del mundo. No solo obtienen este superlativo por casualidad.y significa que algunas otras habilidades como tener dientes grandes para masticar y trepar árboles, por ejemplo, no son las más importantes para esta especie.

Sin embargo, sus garras retráctiles y almohadillas especiales utilizadas para crear tracción no solo son buenas para correr.

Si bien es posible que los guepardos no sean escaladores natos, aún pueden hacerlo cuando las condiciones son adecuadas.

Entonces, ¿cómo lo hace el más pequeño de los grandes felinos?

Gracias a muchos atributos físicos que hacen de este gato el más rápido, el guepardo puede trepar a los árboles lo suficientemente bien.

Si bien los guepardos físicamente pueden trepar a los árboles, no lo hacen con tanta frecuencia. Es por eso que la mayoría de las búsquedas de guepardos trepando árboles le darán piezas que dicen que los guepardos no pueden hacer esta actividad.

Los guepardos no son los mejores escaladores, esto es cierto, pero ciertamente son capaces físicamente.

Usan sus almohadillas de patas

Sabes que los guepardos tienen almohadillas en las patas capaces de crear una gran tracción, pero ¿has pensado en todas las formas en que esto podría beneficiar a estos animales?

Los guepardos necesitan esta tracción adicional mientras corren a máxima velocidad, pero estos gatos hacen más que solo correr.

Cuando un guepardo intenta trepar a un árbol, ¿qué podría ser útil?

Lo has adivinado: almohadillas para las patas con un poco más de agarre.

Si bien las patas de los guepardos no son pegajosas ni adherentes como podrían ser las de otras especies, tienen sus propios méritos.

Las almohadillas de las patas de un guepardo pueden ayudar a mantener algo de tracción mientras mueven sus patas a lo largo de la corteza de un árbol al que trepan.

De manera similar a cómo los humanos usan zapatos especiales para escalar rocas y hacer boulder, las almohadillas de las patas de los guepardos ayudan a crear cierta estabilidad no solo mientras corren sino también cuando trepan a los árboles para marcar su territorio.

Sus garras semirretráctiles les ayudan a escalar

De manera similar a las almohadillas de las patas, las garras retráctiles de los guepardos también ofrecen ayuda cuando estos grandes felinos escalan.

Dibujemos otro paralelo con los deportes humanos por un momento.

Ten paciencia con nosotros aquí.

Cuando los escaladores se topan con placas de hielo, cuando los alpinistas alcanzan las cimas nevadas de las montañas, cuando los guardaparques realizan caminatas empinadas en solitario, todos usan zapatos con algún tipo de clavo.

Si bien las garras semirretráctiles que tienen los guepardos son poco comunes en la familia de gatos en general, esta irregularidad es bastante útil, sin juego de palabras.

Primero, ¿qué significa semi-retráctil?

Cuando un gato retrae sus garras, está moviendo un tendón para contraer la garra hacia arriba y dentro de su pata. Esto, en la mayoría de las especies de gatos, funciona para ayudarlos a mantener sus garras afiladas mientras mantienen un nivel de sorpresa cuando cazan presas.

Semi-retráctil significa que las garras no pueden llegar hasta la pata del gato.

Por lo tanto, los guepardos siempre caminan con al menos una garra parcial lista para agarrar, desgarrar o cualquier otra cosa que pueda hacer una garra.

Esto es beneficioso en más de un sentido. Por ejemplo, los guepardos pueden usar sus garras en diferentes longitudes para agarrarse al árbol al que trepan.

Esto puede no ser bueno para el árbol si un guepardo cava demasiado profundo, pero sin duda lo ayudará a trepar allí.

Ahora, aparte de los aspectos del físico relacionados con la pata, hay un factor más importante que podría determinar qué tan exitosamente un guepardo puede trepar a un árbol.

Este factor es la edad.

Los guepardos jóvenes son mejores Escaladores

Por un momento, piensa en cómo era jugar en un árbol cuando eras niño. Probablemente te sentiste más ágil, un poco más valiente, y probablemente fue más fácil atravesar las ramas de lo que sería como adulto.

Si todavía eres un niño, ¡disfruta escalando esos árboles con facilidad!

En una nota relacionada (lo prometemos), a los guepardos jóvenes les resulta más fácil trepar a los árboles que a sus parientes mayores.

Gracias a que sus cuerpos juveniles son pequeños, livianos y aún no están tan estratégicamente construidos para correr ultrarrápidos, los cachorros de guepardo tienen una ventaja cuando se trata de escalar.

Los pequeños guepardos pueden trepar a los árboles usando esas patas acolchadas y garras semi-retráctiles porque tienen menos peso corporal para levantarse con ellos y pueden moverse más libremente entre las ramas.

Esto, de nuevo, no quiere decir que los guepardos adultos no trepen a los árboles, pero sus contrapartes jóvenes simplemente lo hacen en un abrir y cerrar de ojos.

¿Qué es un guepardo?

Un guepardo es un mamífero carnívoro que habita en amplias secciones de África.

Su estado es vulnerable, que se encuentra entre ‘casi amenazado’ y ‘en peligro’ en una escala de conservación.

El Zoológico Nacional y el Instituto de Biología de la Conservación del Smithsonian nos dicen que los guepardos pueden acelerar de 0 a 45 mph en solo 2,5 segundos. Este hecho divertido convierte a los guepardos en los mamíferos terrestres más rápidos del planeta.

¿Sabías que los guepardos pueden alcanzar una velocidad de 60 a 70 mph?

Piensa en conducir un coche. Sin embargo, no solo en cualquier lugar. Imagínese conduciendo un automóvil en la carretera, mirando hacia arriba y viendo un enorme gato corriendo a su lado.

Un guepardo podría competir con la velocidad de un automóvil cualquier día, algo que esperamos dejar a la imaginación por ahora.

Si está buscando más información sobre los guepardos y sus problemas actuales, consulte Recordando a los guepardos: recordando la vida silvestre. Contiene fotografías de algunos de los mejores fotógrafos de vida silvestre del mundo y con cada venta recauda dinero para obras de caridad.

identificar un guepardo

Guepardo de cerca

Los guepardos tienen cabezas pequeñas y ojos altos, así como una marca de lágrima negra desde la esquina interna de los ojos hasta la boca.

Verás secciones blancas de pelaje alrededor de los ojos y el cuello del guepardo, así como la parte inferior de su vientre, mientras que el resto de su cuerpo es de un color amarillo o tostado como base.

Si aún no lo sabía, los guepardos lucen manchas negras en todo el cuerpo, que actúan como camuflaje entre los pastos de la sabana y las sombras que proyecta esta característica ambiental.

La apariencia de un guepardo es importante, pero los rasgos que usa físicamente son aún más significativos cuando se comprende cómo viven y sobreviven los guepardos en la naturaleza.

Rasgos físicos de un guepardo

Los guepardos, como especie, tienen muchos rasgos físicos muy beneficiosos, así como algunos superlativos que tienen, como el mamífero terrestre más rápido.

Con garras parcialmente retráctiles y almohadillas especiales para las patas, los guepardos tienen el don de una gran tracción incluso cuando aceleran exponencialmente desde el reposo hasta su velocidad máxima de 70 mph.

Cada parte del físico de un guepardo ayuda con su velocidad. Desde una cola hecha para ayudar a girar y mantener el equilibrio hasta un cuerpo delgado con patas largas, la velocidad es parte de la naturaleza misma de este animal.

Algunos rasgos obstaculizan a los guepardos más que ayudarlos.

Los guepardos tienen grandes pulmones y fosas nasales destinadas a proporcionar una tonelada de aire a sus pulmones mientras corren, lo que significa que tienen mucho menos espacio para sus dientes.

Dado que los guepardos tienen dientes relativamente pequeños, tienen que sofocar a sus presas.

Si bien los guepardos son indudablemente letales para sus presas, no pueden luchar con otros depredadores y están en desventaja debido a sus pequeños dientes.

¿Dónde viven los guepardos?

Las áreas del continente africano donde habitan los guepardos incluyen el norte, el este y el sur de África.

Existe una especie de guepardo originaria de Irán, pero lamentablemente se encuentra en peligro crítico de extinción. El guepardo iraní es uno de los felinos más amenazados del mundo.

Países como Kenia, Namibia, Botswana y Tanzania son el hogar de la mayoría de los guepardos gracias a sus ambientes secos con matorrales.

Las manchas que lucen los guepardos en su pelaje les ayudan a mezclarse con estos pastos y matorrales. Las sombras de una cantidad directa y dura de luz solar emiten un tono negro similar dentro de la hierba bronceada.

Entonces, ahora sabemos dónde viven los guepardos, pero ¿cuánto tiempo viven?

Vida útil de un guepardo

Si tienes un gato doméstico, podrías estar listo para predecir la vida útil de un guepardo. Todos son solo gatos, ¿verdad?

Bueno, no del todo.

Los guepardos en realidad solo viven entre 8 y 10 años en estado salvaje. Los conflictos territoriales, una presión constante para atrapar y mantener a sus presas y otros factores ambientales hacen que su vida útil sea aproximadamente ⅔ de la de un gato doméstico común.

En el cuidado humano, sin embargo, los guepardos pueden vivir hasta 15 años.

Esto se debe a que el cautiverio elimina algunos de los factores ambientales, aunque la vida útil de esta criatura es relativamente corta, sin importar de qué manera la muevas.

En esta breve vida, ¿cómo es la dieta de un guepardo?

¿Qué comen los guepardos?

Muchos grandes felinos son cazadores nocturnos, lo que les da la ventaja de escabullirse en la oscuridad.

Los guepardos tienen la velocidad de su lado y no necesitan esta pata levantada. Por lo tanto, puede esperar que los guepardos cacen en las primeras horas de la mañana y al final de la tarde.

La principal fuente de alimento para los guepardos son los animales que van desde pequeños a medianos, como los antílopes y las crías de animales más grandes como los jabalíes.

La caza y las aves también contribuyen a la dieta de un guepardo, aunque no son la mayoría de los alimentos que utilizan estos animales para mantenerse.

Los guepardos tienen que estar a la defensiva durante las comidas, ya que otros animales como leones y buitres crean competencia.

A pesar de que estos grandes felinos son rápidos, a menudo otros depredadores los intimidan para que pierdan a sus presas gracias a su falta de capacidad para luchar.

¿Recuerdas la discusión sobre los guepardos que tienen dientes pequeños? Bueno, entra en juego aquí cuando consideramos que es mucho menos probable que ganen en una pelea con un león.

Los guepardos no vuelven a cazar una vez que los dejan, por lo que deben comer de manera rápida y eficiente para evitar perderlos por completo ante un competidor.

¡Eso es todo!

Bueno, eso es prácticamente todo lo que tenemos sobre guepardos y árboles.

Si bien los grandes felinos ciertamente pueden trepar a los árboles, a diferencia de otras búsquedas aleatorias en Internet que puede encontrar, la actividad no es su fuerte.

A diferencia de otros grandes felinos como leones, leopardos, jaguares y más, los guepardos a menudo se quedan en el suelo.

Sin embargo, pueden correr vueltas alrededor de cualquiera de sus primos en cualquier momento. Los guepardos tienen su propio conjunto de reglas a seguir.

Recuerda, hay 3 razones por las que un guepardo trepará a un árbol:

  • Tocar: A los guepardos jóvenes les encanta trepar y jugar donde pueden. Después de un tiempo, todo gira en torno a la caza, y estos jóvenes hacen uso de su tiempo ‘libre’ en esos primeros días.
  • Comunicación: Hay formas en que los animales, incluidos los guepardos, se comunican que no tienen nada que ver con el sonido. Los guepardos trepan a los árboles para ver presas, hacer un reclamo y transmitir varios otros mensajes.
  • Para marcar territorio: Volviendo a la comunicación, el propósito principal de los guepardos para trepar a los árboles parece ser marcar su territorio. Es difícil dejar una marca en la arena que sopla constantemente, y los árboles ofrecen una gran pizarra en blanco para reclamar.

Esperamos que este artículo te haya dado una idea adicional de la relación entre los guepardos y los árboles.

Hasta la próxima, ¡esperamos que continúes tu viaje por los árboles y sigas aprendiendo sobre todas las locas interacciones que hacen que nuestro planeta sea tan interesante!

Ah, y (como siempre), gracias por seguir con nosotros.

Referencias

Farhadinia, M. (2004). El último bastión: el guepardo en Irán. Gato Noticias, 4011-14.

Marker, LL y Dickman, AJ (2003). Morfología, condición física y crecimiento del guepardo (Acinonyx jubatus jubatus). Diario de mastozoología, 84(3), 840-850.